O jornalista Ben Barna, da Interview Magazine, recebeu Hayley Williams virtualmente para falar sobre Petals for Armor, adiamento das turnês do novo álbum, os impactos do sucesso de Paramore em sua vida pessoal e sobre sua volta à cidade natal.

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Confira a entrevista traduzida:

Hayley Williams estampa uma Times Square vazia. Na semana passada, a cantora postou uma foto de um outdoor do Spotify promovendo seu novo álbum, Petals for Armor, e pediu aos seus seguidores que o considerassem o “Álbum do Apocalispe”.
Em um mundo pré-pandêmico, inúmeras faixas de transeuntes teriam sido avisadas de que a frontwoman do grupo pop-punk Paramore estava lançando sua estreia solo, mas agora, há um clima sinistro de filmes distópicos para todo o caso. Para Williams, essa não é nem a parte mais estranha. “A parte mais estranha foi me ver lá em cima sem os rostos de Zac e Taylor ao meu lado”, diz ela, referindo-se ao baterista Zac Farro e ao guitarrista Taylor York, os outros dois membros da banda que Williams fundou em 2004, quando ela tinha 15 anos de idade.

Desde então, o Paramore tornou-se uma banda global de rock que lutou através do drama público e de uma formação rotativa (Farro voltou à banda em 2017 após uma queda) para lançar o After Laughter de 2018, um álbum profundamente pessoal, com sonoridade dos anos 80, que muitos consideram ser o pico criativo da banda.

Com Petals for Armor, Williams, agora com 31 anos, retomou de onde parou o último álbum do Paramore, mergulhando ainda mais nas suas lutas pela saúde mental, exacerbada pelo seu recente divórcio e domada pela terapia e um retorno à sua cidade natal, Nashville. Williams, que passou seus primeiros anos como um dos principais elementos da ‘Vans Warped Tour’, emerge aqui como uma artista de gênero agnóstico, tão confortável com o eletro-pop de “Sugar on the Rim” quanto com o rock alternativo de “Sudden Desire”. Na semana passada, conversamos com Williams de sua casa em Nashville sobre a adaptação à vida caseira depois de passar tanto tempo na estrada, a desconexão entre o sucesso profissional e o fracasso pessoal, e porque ela decidiu finalmente voltar para casa.

BEN BARNA: Muitos músicos falam sobre o ‘comedown‘ que acontece depois de uma turnê, e como é difícil se ajustar aos ritmos de um dia normal. Agora que você está em quarentena, todos os dias são normais. Como você está se ajustando a isso?

HAYLEY WILLIAMS: Eu recebo esse intenso chicote emocional depois que volto pra casa de qualquer turnê, porque eu adoro estar na estrada e tocar músicas para as pessoas. Não há nada maior do que isso. Mas meu corpo tem sido colocado à prova por muito tempo. Este é o maior tempo que eu estive em casa desde os 16 anos. Alguns dias eu odeio isso, mas em outros eu estou tentando ser grata por isso.

BARNA: As previsões para quando grandes multidões serão capazes de se reunir novamente são assustadoras. Você está tendo problemas para visualizar os shows em um futuro próximo?

WILLIAMS: Meu Deus, sim. Isso me deixa triste, porque gosto de ver bandas tocando. Eu gosto quando está úmido, suado e nojento dentro de um lugar minúsculo. Eu tenho amigos que adiaram até o final deste ano e estão adiando novamente. É muito indutor de ansiedade e muito assustador para falar, porque não sabemos como essas ondas vão e vêm. Não consigo pensar nisso por muito tempo. Se alguém dissesse: “Você nunca mais vai poder fazer uma turnê novamente. O futuro é apenas lançar música de casa e se conectar com as pessoas virtualmente,” eu estaria de coração partido, mas se você tivesse nos dito isso enquanto estávamos três meses na nossa turnê com o Paramore, eu teria ficado tipo, “Sim, cara! O futuro é só ficar em casa, relaxar com o meu cachorro e lançar álbuns”.

BARNA: Como você tem todo esse tempo em casa, você sente pressão para escrever mais músicas, ou você está se deixando relaxar depois de lançar o disco?

WILLIAMS: Definitivamente o último. Eu escrevo o tempo todo, mas elas não são ideias completamente espontâneas. É um mecanismo para mim, tocar guitarra quando estou triste ou ansiosa. A criatividade está acontecendo, mas eu não sinto nenhuma pressão sobre isso. Já faço isso há muito tempo. É uma alegria e um privilégio, mas com essas duas coisas vem a disciplina de ser humano e lembrar que eu tenho que estar conectada com minha família, tenho que me recarregar, tenho que passar por outras merdas. Só porque o disco está amarrado em um arco, não significa que minha vida esteja resolvida.

BARNA: Você está habituada a falar das suas músicas com seus companheiros de banda. Como tem sido ser a única pessoa a representar a música?

WILLIAMS: Por um lado, eu falo bastante. Os caras sempre riem de mim, porque antes de um bis, a gente toma shots de tequila. Foi uma pequena tradição para nós durante a turnê do After Laughter. E você sempre sabe quando eu fiz isso, porque quando eu tomo um shot, eu falo ainda mais. Mas todo esse processo é só eu vomitando assuntos. Hoje em dia eu não tenho filtro e me sinto bem com isso. Se este fosse um projeto do Paramore, você está absolutamente certo. Não é porque eu me envergonho do trabalho, ou porque os caras não querem que eu fale, é só porque não sou só eu, e eu amo tanto que eles tenham a luz neles. Se tem algo que eu ame mais, é isso. Neste momento, só estou deixando minha maldita boca aberta e estou falando demais. Mas eu nunca me arrependo disso. Não tem sentido.

BARNA: Existe um momento específico em que você sabe que finalmente é hora de lançar um álbum e seguir em frente, e esse processo é mais nebuloso agora que as tradicionais marcas de lançamento e promoção de um álbum não existem mais?

WILLIAMS: A felicidade de escrever algumas dessas músicas, a dor de escrever algumas dessas músicas, isso tudo é um momento passageiro. Eu tenho que passar por outras histórias. Acho que normalmente levo uma semana ou mais depois que o disco sai, porque estamos sempre trabalhando muito na semana de lançamento. Estamos sempre fazendo promoções extras, promoções de última hora, mas quando isso acaba, há um momento calmo onde o verdadeiro lançamento acontece para mim. Já escrevi no Instagram, em uma carta para os fãs: “Este álbum é seu. Por favor, cuide disso. Esta é uma parte realmente importante da minha vida, mas está na hora de passar para a próxima”. A verdade é que eu digo isso, mas ainda levo um pouco de tempo para viver isso.

BARNA: Houve conversas com sua gravadora sobre adiar a data de lançamento do álbum?

WILLIAMS: Houve conversas, com certeza. Mas o que é loucura, é que eu estou no selo desde os 15 ou 16 anos, e eles sabem que o Paramore não faz as coisas do jeito que o resto dos artistas fazem e isso tem sido um ponto de frustrante muitas vezes, mas também tem sido uma oportunidade para nós ganharmos o respeito deles. Então, quando isso aconteceu, eu nunca vou esquecer, toda a equipe recebeu uma ligação e eles meio que me perguntaram o que deveríamos fazer. Eu me senti muito grata com isso, e obviamente um pouco intimidada porque estou falando com pessoas que sabem o que estão fazendo. Mas era uma loucura sentir que toda aquela confiança estava sendo colocada em mim. Eles me deram algumas sugestões, mas eu fiquei tipo: “Olha, cara, o conteúdo que Lindsey [Byrnes, a fotógrafa e amiga de Williams] e eu fizemos, estou realmente feliz em lançá-lo. E nós temos músicas em que eu realmente acredito”. Eu estava pensando: “No final das contas, esta é apenas uma história para compartilhar com as pessoas. Eu também estou triste. O mundo está desmoronando. Nosso planeta está em chamas. Se isso oferece algum conforto, ou é algum alívio, então eu quero fazer isso. Acho que isso vai me ajudar também”.

BARNA: Como vai se sentir quando você tiver que fazer uma turnê deste disco em algum lugar num futuro distante, quando o mais provável é que você já tenha passado para o próximo projeto?

WILLIAMS: Eu nunca tive essa experiência. Com o Paramore, terminamos os álbuns e quatro ou cinco meses depois eles sairiam, então até isso me pareceu doloroso. Este é um momento totalmente diferente. Eu vou fazer uma livestream, mas a coisa é, eu não quero fazer shows de livestream que parecem ter sido feitos no meu banheiro. O objetivo de fazer uma turnê e montar este espetáculo para as pessoas é trazer a emoção de cada música para um espaço 3D, para fazê-las estourar e ganhar vida.
Quando eu vi Thom Yorke em Atlanta no ano passado, olhei para cima e a tela estava enorme, e havia todas essas belas imagens, ou cores e gráficos, passando enquanto sua música estava fazendo toda essa outra coisa comigo. Bons shows como esse, eles são sentidos de forma diferente. Estou tão feliz que os artistas estão tendo a chance de se conectar de uma maneira muito real com as pessoas, mas estou começando a sentir falta da arte e do espetáculo de dar vida às canções, então estou tentando montar algo que seja assim, porque não quero esperar até 2021, ou potencialmente até mais, para poder dar à essas músicas uma representação imersiva e bonita.

BARNA: Como foi ver outdoors de você mesmo em uma Times Square vazia?

WILLIAMS: É tão distópico. Estou meio transtornada com isso. Acho que a parte mais estranha foi me ver lá em cima sem os rostos do Zac e do Taylor ao meu lado. Estou secretamente esperançosa de que alguma coisa dê errado e então quando o mundo acaba é só o meu rosto neste apocalipse futurista onde há apenas um cartaz piscando que diz “Petals for Armor”. Eu estou estranhamente interessada nisso, mas eu odeio que Nova York esteja fechada.

BARNA: Você se entusiasma com o fato de algumas pessoas estarem descobrindo você pela primeira vez como Hayley Williams, sem nenhum conhecimento de que você tem sido a primeira mulher de uma banda de muito sucesso durante a maior parte de sua carreira?

WILLIAMS: Absolutamente. Na verdade, Taylor e eu conversamos muito sobre isso. Estávamos trabalhando em certas músicas e dizendo: “Isso é algo que eu sempre quis fazer, mas não achei que pudesse”. Quando estávamos brincando e escrevendo “Sugar on the Rim”, eu estava no sintetizador e ele estava ali num sampler, e nós olhamos um para o outro como, “O que está acontecendo neste momento? Que música nós estamos fazendo? Isto é tão diferente”. Estou realmente interessada no fato de que as pessoas que provavelmente não gostam do Paramore poderiam ouvir isso e dizer: “Isso é minha cara”.

BARNA: Você estava preocupada que lançar um disco solo pudesse levar as pessoas a acreditar que a banda tinha acabado?

WILLIAMS: Eu tentei deixar isso claro, mas as pessoas têm pensado que Paramore se separou desde 2009, então o que eu posso fazer? Eu estou muito feliz com o local onde a banda está. Há um tipo de confiança diferente sobre a banda hoje em dia, do que havia quando estávamos tentando provar para todos que estávamos bem.

BARNA: Para o lançamento do álbum, você foi com um lançamento mais tradicional, mais extenso, em uma época em que a queda do ‘álbum surpresa’ se tornou um dos principais produtos da indústria musical. Por que você optou por lançar este álbum em partes?

WILLIAMS: Olha, eu acho que não há mais regras. E se sobrou alguma, não deveria haver. Se você está no hip-hop e está lançando mixtapes, ou você é um artista country e ainda está fazendo a coisa tradicional – eu acabei de ver Kenny Chesney vender mais de 200.000 discos na última semana, e eu fiquei tipo, “O quê?!”. Não há regras, só há música. Houve um tempo em que eu pensava que só ia escrever algumas músicas e lançá-las com um nome diferente e colocá-las no Spotify. Eu simplesmente não me importo mais com nada disso. Eu poderia me importar com as paradas, mesmo que seja radical quando você é colocada no alto. Todas essas coisas são um bônus, e eu tenho sorte de ter sentido esses marcos acontecerem. O Paramore tem tido muitas histórias de sucesso legais e nós também tivemos anos em que não fizemos muito. Eu não estou mais ansiosa para alcançar algo insano.

BARNA: Você surgiu em uma indústria musical onde a quantidade de discos vendidos era o principal barômetro do sucesso, mas essa pressão para vender uma quantidade enorme de álbuns na primeira semana não existe mais. Isso é um alívio?

WILLIAMS: Sou muito grata pelo Paramore ter crescido no clímax de uma indústria musical totalmente nova, mas ainda temos que aproveitar um pouco do jeito que era antes, porque foi isso o que nós crescemos vendo. Todos os artistas que nós idolatrávamos não são histórias de sucesso mainstream. Você poderia olhar para o Radiohead e dizer que eles tiveram grandes músicas, mas não é como se você as estivesse ouvindo no rádio. Eu estou aqui há tempo suficiente para saber que esses números não fazem minha vida melhorar e isso é tudo prova de que eu preciso saber que isso não é sucesso. O sucesso é medido em mim, deitando minha cabeça à noite e pensando, “Eu escrevi a melhor música da minha vida hoje e eu não quero mais morrer. Só quero ir para a cama, acordar amanhã e tomar o café da manhã”.

BARNA: Li uma crítica no outro dia que dizia que o álbum parece nos fazer conhecer a Hayley Williams pela primeira vez. Você se sente como se estivesse se apresentando a nós pela primeira vez?

WILLIAMS: Cara, essa é uma boa pergunta. Eu sinto que After Laughter foi o momento em que eu comecei a me apresentar. Eu acho que os caras também se sentem assim. Realmente parecia que era a primeira vez que nossa banda tinha autonomia além da propaganda e da indústria e também de quem nós já éramos há tanto tempo aos olhos do público. Antes de escrevermos After Laughter, nós estávamos tão fartos do drama familiar do Paramore e do fato de que a maioria do mundo só nos conhece por usarmos jeans apertados e “Misery Business”. Então o After Laughter foi quando eu disse: “Ok, agora estamos em uma relação. Deixe eu te dizer o quão fodida eu estou”.

BARNA: Você começou sua carreira escrevendo músicas com pessoas em Nashville. Publicamos recentemente uma entrevista com Lucinda Williams, onde ela disse que muitas dessas sessões de ‘co-escrita’ de Nashville são besteira, porque as pessoas só estão lá para colocar seus nomes em uma faixa, ao invés do puro desejo de escrever uma música. Você acha que escrever uma canção pode ser um esforço colaborativo, ou é mais puro se você está numa sala sozinha, derramando seu coração?

WILLIAMS: Grandes encontros e grandes co-escritas me deixam nervosa. Não é o meu negócio. Entrar e conhecer pessoas que fazem isso para viver e que se espera que entreguem algo emocional e pessoal, isso está além de mim. Esta cidade é feita de compositores que são bons no ramo de composição de canções. Eu prefiro estar sozinha ou com pessoas com quem tenho amizades íntimas e não sinta que isso seja um compromisso. Eu simplesmente não sei como fazer isso.

BARNA: Você viveu em Los Angeles por um período, mas agora está de volta para casa. O que te trouxe de volta para Nashville?

WILLIAMS: Eu pensei que eu ia me casar, e pensei que talvez eu apenas vivesse uma vida mais simples perto da minha família. Eu tentei L.A. por um tempo, para estar mais perto do meu ex e eu estava realmente solitária. Eu amo a Califórnia e tenho grandes amigos lá agora, mas é principalmente porque muitos dos meus amigos de Nashville estão em L.A. Eu tentei fazer com que funcionasse, mas foi muito prejudicial para mim. Voltei em 2015 para me casar e fazer a coisa doméstica e, honestamente, se esse tivesse sido o relacionamento certo ou um lugar saudável para eu estar, eu teria ficado bem.

Mas na verdade eu estava bastante miserável no primeiro ano que voltei para casa. Eu pensei: “Poxa, Nashville está completamente diferente, não é mais uma cidade pequena. É uma cidade grande com toneladas de construções, minha vida está desmoronando, e eu não sei porque estou tomando as decisões que estou tomando na minha vida pessoal”. Mas estou tão contente de ter ficado de fora e não ter voltado correndo para a Califórnia depois do meu divórcio, porque eu tenho uma verdadeira comunidade aqui.

BARNA: Como é experimentar o sucesso profissional quando sua vida pessoal está em tumulto?

WILLIAMS: Você se sente como uma grande farsa. A verdade é que, especialmente com álbuns antes do After Laughter, eu realmente queria que as pessoas se sentissem bem ouvindo Paramore. Eu queria fazer shows para as pessoas com meus amigos e ser um lugar seguro para as pessoas. Isso me pareceu genuíno até que, um dia, não foi, e de repente se tornou algo como, “Merda, eu sou uma farsa”. Ser capaz de se abrir sobre o que parece ter sido realmente o catalisador para uma conexão mais profunda. Para nós nos reunirmos e sermos honestos sobre o que sentimos como não estar em um bom lugar pessoalmente, mas depois ter todas essas oportunidades, isso foi realmente útil. Eu não faço as coisas do jeito que costumava fazer. Sou bem real sobre se estou me sentindo como merda ou se estou passando por algo. Eu protejo as coisas que são importantes para proteger, mas eu tento não fingir mais com as pessoas porque isso só me faz sentir como merda.

BARNA: Quando você se propõe a fazer um novo álbum, até que ponto você está ciente das tendências atuais da música pop, e você tenta se apoiar ou se manter afastada delas?

WILLIAMS: No caso do Paramore e Petals for Armor, enquanto estamos escrevendo, a ignorância é fundamental. Nós não prestamos atenção a nada. Na verdade, a maioria das coisas de que estamos extraindo é tão antiga. Algumas das músicas maiores, mais ‘pop’, foram inspiradas principalmente pelos primeiros álbuns da Björk. Eu só não estou interessada em uma tonelada de novas músicas pop. Eu sei o quanto isso soa ignorante, mas geralmente não está no meu radar.

BARNA: Finalmente, tenho que te perguntar, o que você tem cozinhado em quarentena?

WILLIAMS: Cheguei ao ponto em que todas as noites é um episódio de ‘Chopped’, onde eu abro o armário e digo: “Ok, que diabos é isso?” e há apenas restos que vão para um pote. Mas a minha coisa favorita é assar tudo da geladeira. Então eu vou assar uma cebola inteira, eu nem quero saber. Eu como a cebola inteira com um garfo. Enquanto eu tiver o jantar na mesa, eu não me importo.

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