A cantora Hayley Willams conversou com a jornalista Clarissa Brooks, do site Okay Player, sobre a base de fãs negros da Paramore, comidas típicas do Tennessee e como uma comunidade de entes queridos ao seu redor tornou possível seu álbum solo de estreia, Petals for Armor.

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Confira abaixo a entrevista traduzida:

A cura não é linear. Nossa capacidade de passar por conflitos interpessoais ou eventos traumáticos envolve um processo muito confuso, elaborado e difícil que exige que passemos pelo que muitos chamam de “morte do ego”. A morte do ego é entendida como uma perda completa da auto-identidade subjetiva. Para Hayley Williams, os últimos anos têm sido um ciclo consistente de morte, renascimento e transformação em todos os aspectos de sua vida. E é um ciclo do qual ela não tem mais medo, como é evidente em seu álbum de estreia, Petals For Armor.

Embora a natureza do divórcio de Williams em 2017 e a natureza mutável dos membros da banda Paramore nos últimos cinco anos esteja bem documentada, o que está menos documentado é quem é Hayley – não apenas fora das luzes do palco, mas em casa em Nashville, TN, sentada com a totalidade de si mesma após um ano de profunda auto-reflexão.
Ser do sul pode reservar um espaço estranho para qualquer um que conheça a realidade visceral da escravidão e do racismo anti-negro que reforça as tensões, mas também um profundo amor e cuidado entre qualquer um que chame o sul de lar. Mais notavelmente, o sul nos deu artistas negros em todos os gêneros que tornam este mundo melhor. Para Williams, que se mudou de volta para Nashville em 2017, estes artistas tiveram impacto em sua infância, mas não foram tão claros em seu trabalho com Paramore. Com Petals for Armor, é muito claro que suas raízes sulistas e sua apreciação por artistas como Solange e Erykah Badu são evidentes ao longo de seu álbum de estreia.

Em seu poema Mergulho no Naufrágio de 1972, a estudiosa feminista Adrienne Rich escreveu: “Eu vim para explorar o naufrágio. As palavras são propósitos. As palavras são mapas”. Petals for Armor faz aquela exploração com que Rich falou através de seu foco minimalista sobre os vocais distintos de Williams que são amados pela base de fãs mainstream de Paramore. Com a ajuda dos colegas da banda, Taylor York e Joey Howard (ambos serviram como compositores do álbum com York também como produtor), grande parte do projeto fala da evolução de Williams no último ano que envolveu intensa terapia EMDR (Desensibilização e Reprocessamento do Movimento Ocular em tradução livre) que ela vem fazendo desde o último show da Paramore em 2018. É um álbum que, como ‘Fetch The Boltcutters’ de Fiona Apples do início deste ano, se sente afim e em sintonia com o desembalar do sofrimento. Williams reverbera através desse disco, seu lirismo, demonstrando sua capacidade de ser falível e complicada ao longo do tempo, resultando em uma persona mais dinâmica, diferente de qualquer coisa que ouvimos em qualquer um de seus trabalhos anteriores.

Nós nos reunimos (virtualmente) com Williams para discutir este momento político, a base de fãs negros da Paramore, e como uma comunidade de entes queridos ao seu redor tornou possível seu álbum Petals for Armor.

Em que medida a cultura e a música do sul – especificamente os artistas negros – influenciaram seu trabalho?

Acho que fazer esse disco abriu meus olhos para o impacto que os artistas negros tiveram em mim durante toda a minha carreira. Minha mãe escutou tudo. Nós ouvíamos Janet Jackson no carro; ela era uma grande fã do Black Sabbath. Meu avô gostava muito da Motown e do Elvis. Ouvir a maneira como eu escrevia com Paramore – na verdade escrever com os caras foi um choque para o meu sistema porque não era muito o que eu tinha crescido ouvindo, mas era a maneira como eu estava me expressando naturalmente através da música rock. Mas envelhecendo, algumas dessas influências estão voltando e eu tenho sido capaz de me dissecar mais profundamente em outras influências. Petals For Armor – as duas primeiras referências que dei a Taylor e a Joey enquanto escrevíamos foram Solange e Sade. Eu realmente teria pensado que essas influências teriam transparecido muito mais do que elas transpareceram, mas meu amor por Bjork e Thom Yorke era mais evidente.

Acho que sendo também do sul, há coisas que simplesmente não vão se mostrar através delas. Eu era obcecada por Juvenile, Outkast e Lil Wayne na sexta série. Era isso que eu estava ouvindo com minhas amigas no time de basquete. O mesmo com a TLC e a Aaliyah.

Sei que você compartilhou uma playlist de referências para o álbum. Você pode falar sobre como Sade, Solange e Erykah Badu foram cruciais para Petals for Armor?

Para começar com Solange, eu acho que há sempre esta consciência crua de que eu não posso me relacionar com muitas das coisas que Solange está cantando, mas isso não afetou a maneira como isso me impactou artisticamente porque é bom pra caralho. A música dela é tão boa. O que foi incrível para mim foi apresentar os discos à Taylor. Quando Taylor e eu nos conhecemos, ele estava ouvindo bandas de rock pesado, e eu vim do Mississippi onde eu ainda não estava exposta à música independente. Então foi neste momento de ciclo completo onde nossos dois mundos estavam colidindo pela primeira vez em muito tempo. Desta vez, estávamos nos referindo a sons de snare de um disco da Solange, enquanto que com Paramore estávamos nos referindo a Jimmy Eat World, Failure, e outras bandas punk. Foi satisfatório para mim, como artista, poder explorar outros reinos sonoros.

Estou tão feliz que você mencionou Erykah Badu porque não sei como já me esqueci de mencioná-la. Ela é um gênio e está em uma veia diferente; ela tem sido tão impactante. Me parece que – e sou uma mulher branca falando sobre isso, portanto perdoe minha ignorância – ela tem sido muito, muito influente na cultura negra e no reconhecimento das raízes das pessoas. Mais uma vez, é uma dessas coisas que quando a escuto, eu penso: “Ah, eu sei que não entendo isso, mas mesmo assim vou apreciar”.

Como são alguns alimentos do Tennessee que você pensa: “Sim, isso só poderia acontecer aqui”?

Eu como principalmente comidas à base de plantas e estou constantemente procurando por coisas que amo. Cresci comendo muita comida Cajun no Mississippi a partir de receitas que minha família da Louisiana passou para minha mãe. Então eu estava conversando com ela ontem à noite, tipo: “Ei, quando estou menstruada e estou chateada com o mundo e só quero estar confortável, quero comida caseira sulista, e preciso de ajuda porque quero comer bem”. Então estávamos falando sobre formas de fazer camarões e grãos que são vegetarianos, e ela vai aparecer em algum momento quando ambas nos sentirmos seguras. Agora vou voltar a trabalhar no meio desta pandemia, mas vamos sentar e falar apenas de comida sulista. Todas as manhãs, quando acordava, eu comia sêmola com uma fatia de queijo Kraft e um tapinha de manteiga e pimenta do reino. Todos os dias. E quando as pessoas me dizem que comem sêmola com açúcar, eu não sei o que fazer com isso.

Neste momento, politicamente, tem muitas coisas estão acontecendo no Sul. O que este momento de revolta trouxe à tona para você?

Uma coisa que tem sido interessante é a rapidez com que eu tive interesse pela política como um todo. Crescendo no sul, a política é um ponto de tensão – e isso sempre me assustou. Mas é incrível para mim aos 31 anos, estar preparada para um momento como este – acordar e me envolver de forma autêntica. E apenas falar sobre o pesar. É um tipo intenso de luto; um tipo intenso de empatia que nunca toquei antes de saber que não posso andar por aí dizendo que entendo o que é viver essa experiência, mas encontrar um lugar no meu coração que eu esteja indignada junto da comunidade negra. É um sentimento constante. Por ser local, estou tentando encontrar uma abordagem mais “pé no chão”. Quais são as formas seguras de estar presente, mesmo que não possa estar fisicamente com minha comunidade? Mesmo que seja protestando ou marchando ou conectando-se com coletivos locais como DRKMTR, um grupo de jovens tentando alimentar a comunidade, tentando criar salas de aula comunitárias, tentando trabalhar com as restrições da COVID-19.

Tem sido incrível vê-los trabalhando nesse momento. Temos que descobrir como fazer isso de uma maneira sustentável. Ao acordar um dia apenas em fúria, e entender que há maneiras de canalizar isso para a mudança. Isso tem sido particularmente esperançoso para mim. Portanto, é emocionante, mesmo que eu odeie este ano. Tenho que dizer que estou de luto por tanto tempo, que não tem nada a ver com o mundo. É apenas a vida real, mas também tenho esperança, e há tantos momentos bons.

Como foi tomada a decisão de fazer um EP em três partes?

No início eu realmente só queria lançar uma música. Não pensei que fosse se tornar um projeto completo. Foi menos intimidante para mim, para terminar as coisas. Ser capaz de entregar versões em tamanho pequeno do disco desta maneira e em partes, me fez sentir como se as pessoas pudessem absorver completamente os assuntos que estou falando, e as emoções que estou tentando transmitir. Tive que passar o curso de um ano me desprogramando, e eu diria que essa é a parte um. Estou voltando a entrar em contato com esta raiva justa que é central para todo o impulso que estava por vir. Na segunda parte, eu gostei um pouco mais de um trabalho interno. Você planta as sementes e espera. E a espera é difícil, mas é aí que todo o bom trabalho acontece. E depois houve um ponto e um momento em que você colhe, e essa foi a terceira parte para mim. Comecei a entender realmente onde essas visões distorcidas de relacionamento e amor e auto-sabotagem, e o que eu acho que mereço e não mereço – essas coisas começaram a cair por terra. Eu queria acabar com isso para que não fosse tanto para mim colocar lpra fora de uma vez, mas também para que as pessoas pudessem realmente tentar entender e ver a si mesmas.

Este projeto tem soado como um trabalho de amor entre você e seus amigos. Como vocês criaram e produziram esse álbum juntos?

A arte é completamente inútil sem comunidade. Não me traz o mesmo tipo de alegria. Assim que parei de tentar fazer tudo sozinha, percebi, “que porra estou tentando provar”. Eu gosto de trabalhar com meus amigos e fazer merda. Assim que isso aconteceu, as músicas começaram a sair. Ficou muito cerebral para mim e eu queria uma experiência mais comunitária e espiritual. Então Taylor e Joey são obviamente grandes atores nesta história, e eu não teria sido capaz de fazer o disco sem eles. Quando começamos a ensaiar, eu comecei a ouvir tantas coisas que não tinha ouvido antes. Comecei a trabalhar com Sarah K. Pedinotti da Lip Talk e Akenya Seymour da Reservoir. Akenya é uma das melhores cantoras que já ouvi em toda a minha vida. Ser capaz de cantar com uma voz como essa me trouxe algo que eu perdi. Isso, para mim, é o que torna a música tão gratificante. É criá-la em tempo real. É palpável o que essa comunidade cria quando estamos realmente nela. Petals for Armor só é possível por causa da comunidade.

Houve uma enorme demonstração pública de amor por parte dos fãs negros. Isso tem sido principalmente online, ou você já estava ciente disso antes dos últimos anos de elogios online?

Tem sido ambos. Mas eu diria que, para mim, a base de fãs das multidões nos espetáculos estava começando a se diversificar mais para o final do auto-titulado (Paramore, de 2013). Fizemos uma turnê chamada Writing the Future logo após “Ain’t It Fun” ganhar o Grammy e tocava em todas as rádio. Foi essa volta olímpica louca em que fizemos shows menores, então foi um cenário mais íntimo. Notei quando tocamos em Baltimore, em um local que não tínhamos tocado antes, a plateia era metade negra, metade branca, e era tão óbvio para mim que as multidões estavam mudando. Cresci em Meridian, Mississippi, e a cidade era muito 50/50. Eu estava acostumada a estar perto de pessoas que não se pareciam necessariamente comigo. Depois, me mudei para Franklin, Tennessee, e era predominantemente branca – e ainda é. E quando [Paramore] estava em turnê, nós estávamos tocando para jovens brancos punk e emo. Como você já escreveu sobre, os negros não se sentiam confortáveis ou particularmente bem-vindos nessas cenas. Acho que havia meia dúzia de frontmen que eram negros na cena metal como Howard Jones do Killswitch Engage, mas era mais ou menos isso. Sempre achei estranho que tocássemos para esta pequena plateia de jovens brancos, e íamos para a Califórnia e teríamos uma base filipina bem forte, porque começamos a fazer turnês com My American Heart, que eram todos filipinos. Mas tem sido tão legal para mim que, finalmente, parece que eu olho para as multidões que se parecem com o mundo em que eu quero viver. Fiquei muito emocionada nas turnês do After Laughter porque percebi que estava vivendo este sonho. Eu tinha assistido ao filme “Talking Heads Stop Making Sense” todas as noites antes de dormir enquanto estávamos fazendo o After Laughter.

Muitos membros do Parliament-Funkadelic estavam em turnê com Talking Heads na época, em 1983, e eles se divertiram com a multidão no final desse filme e é uma mistura de pessoas. Eu fiquei emocionada durante a turnê cinco, tipo, “Puta merda, isso é Stop Making Sense”. Está acontecendo, e nós podemos tocar a música que amamos para as pessoas que as amam e todas elas se parecem com o mundo que eu vejo. Isso é o que eu quero ver.

Quero que a comunidade negra aprecie nossa música, porque quando tocamos – como nesta conversa quando tocamos no ‘Black Joy’ – é aí que meu coração dispara, apenas cresce mais. Porque o que eu me lembro sobre ser uma criança crescendo no Mississippi é dançar com meu amigo Zakara para Outkast, cantar junto com D’Angelo com Sheena, e jogar basquete com Rodney [Hood], que eu acabei de descobrir que agora é um jogador da NBA.

O QUE?

Ele é um jogador de basquetebol para o Jazz ou algo parecido [nota do editor: Hood jogou no Utah Jazz de 2014-2018, seguido pelos Cleveland Cavaliers de 2018-2019]. Ele agora está com o Portland Trail Blazers]. Tenho quase 90% de certeza de que ele me ensinou ‘crip walk’ (passo de dança). Só me lembro de um monte de amigos dele dizendo: “Ah, você gosta de dançar…”. Eu não sei se ele se lembraria disso. Nos divertimos muito juntos. E isso é o que eu quero ver. Quero olhar para a internet ou para uma multidão e quero ver brancos, negros, qualquer um vivendo em conjunto, fazendo suas merdas, rindo, dançando. Esse é o mundo em que eu gosto de estar.

Lil Uzi Vert e Rico Nasty falaram publicamente sobre a influência de Paramore em sua música e criação. Como tem sido ver a estética emocional/punk ressurgir, e ver grandes artistas trazendo-a de volta para o mainstream?

Me sinto sortuda todos os dias porque sei que muitas bandas não conseguiram sobreviver na cena. Temos sorte – uma decisão diferente e talvez não estaríamos falando agora mesmo. Sou muito grata e constantemente satisfeita com o fato de novas pessoas continuarem a descobrir nossa música. Quando postei a capa do álbum All We Know Is Falling dizendo que tinha 15 anos, tantas crianças falaram: “Uau, eu ainda nem tinha nascido”. E isso é uma loucura do caralho. Estou feliz que mesmo que nos tornemos mais mainstream, ainda há um mundo onde há música independente, há uma cena underground, e estou muito feliz que pareça muito mais colorida do que quando eu era jovem

Traduzido por Rodrigo Dutra, Equipe Paramore Brasil

 

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